Datos Generales

Desamparados se ubica al sur de la capital,  es uno de los cantones más poblados del Gran Área Metropolitana, es el cantón número 3 de la Provincia de San José y en los últimos años ha recibido una cantidad considerable de inmigración de zonas rurales y de otros países.

Según datos del Censo 2011 (Censo más reciente realizado por el INEC) la población desamparadeña supera los 208.411 habitantes. Desamparados cuenta con una superficie total de 118.26 kilómetros cuadrados y limita con San José, Curridabat, La Unión, El Guarco, Cartago, Aserrí , Alajuelita, León Cortés y Dota.

El cantón cuenta con su Himno Municipal, el genticilio es Desamparadeño(a) y con el paso de los años y bajo el cariño de sus habitantes se le denomina también Desampa.

Dada su extensión geográfica, el cantón cuenta con una diversidad de microclimas y esto hace que en distritos como Frailes podamos contar con producción cafetalera de alta calidad.

En la parte arquitectónica destacan  la Iglesia de Desamparados: se ubica frente al Parque Central de Desamparados en el centro de la cabecera cantonal, y su diseño está inspirado por la Catedral de San Pablo de Londres, obra de Sir Christopher Wren.

Y la Iglesia de El Rosario: declarada patrimonio arquitectónico-histórico de Costa Rica en el año 2000, fue construida en 1949. Se encuentra ubicada en la comunidad de El Rosario, a 35 km al sureste de San José. Fue restaurada con una inversión de ₡30 millones de colones con aportes del Centro de Patrimonio, la empresa Numar y la comunidad. El templo presenta un estilo ecléctico, con ciertos rasgos neoclásicos, está construida en madera de cedro y latón liso.

El cantón cuenta con su propio teatro, "La Villa", el Centro de Cultura Joaquín García Monge y el Museo de La Carreta.

Sobre la división territorial administrativa: 

CANTÓN 103: DESAMPARADOS Leyes y decretos de creación y modificaciones:-Decreto 82 de 04 de julio de 1855 (se erige en villa a Desamparados)-Decreto Legislativo 22 de 04 de noviembre de 1862 (el cantón 3º de la provincia San José, se compone de la villa Desamparados, que es la cabecera y los pueblos Curridabat y Aserrí. Ratificado con Decreto Legislativo 20 del 27 de julio de 1867)-Decreto Legislativo 30 de 07 de agosto de 1868 (se divide en dos el cantón Desamparados, erigiéndose uno nuevo denominado; Tarrazú)-Decreto 11 de 31 de marzo de 1871 (el distrito Curridabat se separa del cantón Desamparados y se agrega al de San José)-Decreto 3 de 27 de noviembre de 1882 (se erige en cantón el distrito Aserrí)-Decreto 80 de 23 de julio de 1925 (límite con el cantón Dota)-Decreto 40 de 20 de julio de 1926 (título de ciudad a Desamparados)-Acuerdo 267 de 08 de agosto de 1929 (creación y límites del distrito Patarrá, segregado del 2º San Miguel)-Ley 209 de 21 de agosto de 1929 (límite del cantón Curridabat)-Decreto 33 de 08 de octubre de1968 (crea el distrito décimo)-Decreto 34 de 11 de octubre de 1968 (crea el distrito undécimo)-Decreto 20 de 07 de julio de 1969 (cambia de cabecera el distrito décimo)-Decreto Ejecutivo 21752-G de 23 de noviembre de 1992 (creación y límites del distrito Gravilias).-Decreto Ejecutivo 21936-G de 13 de enero de 1993 (reforma el decreto de creación del distrito Gravilias).-Decreto Ejecutivo 24822-G de 27 de noviembre de 1995 (ratifica creación del distrito Gravilias).-Decreto Ejecutivo 25039-G de 27 de febrero de 1996 (designa cabecera al distrito Gravilias).-Decreto Ejecutivo 31380-G de 1 de Setiembre del 2003 (creación del distrito Los Guido), publicado en el diario La Gaceta, el 22 de Octubre del 2003.Distritos:103 01 DESAMPARADOS: Ciudad: ALTITUD: 1161 m.Barrios: Altamira, Bellavista, Calle Fallas, Camaquirí, Capilla, Centro de Amigos, Cerámica, Colonia del Sur, Contadores, Cruce, Cucubres, Dorados, Florita, Fortuna, Jardín, Loto, Metrópoli, Monseñor Sanabria, Monteclaro, Palogrande, Pinos, Retoños, Río Jorco, Sabara, San Esteban Rey, San Jerónimo, San José, San Roque, Tauros, Torremolinos, Venecia, Vista Verde.